總統的牧師 [轉載自《自由時報》]

■ 余榮華

一九七三年春天,「水門事件」初揭發,轟動美國上下。由於葛理翰牧師(Billy Graham)和尼克森總統相識超過二十年,當時的美國新聞界也似此刻的台灣新聞界對「台開案」一樣,亢奮激情,催迫葛牧師表態評論水門案。他說:這事件令我困惑,也令我噁心,正如每一個美國人所感受的一樣。我呼籲當局嚴懲犯罪者,撤換所有涉案官員。可是我極力反對輿論公審—我認為這次醜聞揭示了「深層的道德危機」—美國人早該好好反躬自省,重新檢視社會的基礎價值和全國的整體目標是甚麼?因為沒有任何政黨能夠自稱「一清二白」。

葛牧師的錯愕與難過,與此刻熱愛支持台灣民主法治的同胞的鬱卒心情一樣。他表示「當然我無法為尼克森政府的過錯辯白,但這毫不留情的『追殺行為』令我深感不安—美國人對罪的反應持雙重標準,對一些罪行網開一面,對尼克森總統的罪行窮追猛打」,葛牧師認為這種做法會傷害國家。

在尼克森總統這一邊,隨著水門事件日益擴大,反而故意不讓葛牧師聯絡上他。一九七四年五月錄音帶曝光,終於演變成醜聞案,葛牧師最後勉為其難發表聲明,指責尼克森總統在錄音帶中言辭上的褻瀆及行為上的不當;但是,他拒絕與尼克森劃清界線,這一點使他飽受抨擊。

葛牧師說,尼克森先生是我的朋友—只是我的牧者心腸,叫我禁不住惦念在憂愁困苦中的他。但除了禱告,我實在做不了什麼。

一九七五年三月,葛牧師應尼家的邀請去探訪尼克森,此刻尼克森已因水門案下台。尼克森的女兒回憶著,「葛博士叫我最深刻的印象,就是他從沒有一種『我比你神聖』的態度,也毫不矯揉造作。」這一段更新的友誼,大大加速尼克森的復原,使他在離世前的歲月,重新以政治評論員身分,繼續為美國奉獻心力,並頗獲尊重。

「水門案」距今已三十幾年,涉案的總統也已不在世,葛牧師卻還健在。九一一震撼美國社會人心的時候,在攝影機前為全民祝禱的仍是這位年近九十的老牧師。當年他對待涉案老友的情義,堅拒落井下石、絕不劃清界線的光輝人格,筆者敬佩,台灣同胞您們的感動如何?

(作者為退休商人)

http://www.libertytimes.com.tw/2006/new/jun/21/today-o7.htm


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